Carmen Cuesta del Muro. Una líder del feminismo católico.

MADRID, España. 
Un libro de reciente aparición, escrito por Miguel de Santiago y editado por la editorial Biblioteca de Autores Cristianos, presenta la figura de Carmen Cuesta del Muro cerca del 50º aniversario de su muerte, ocurrida el 28 de julio de 1968 - aniversario también del martirio de san Pedro Poveda -.

El autor define a la protagonista como una “una líder del feminismo católico” y a lo largo de la obra lo justifica, haciendo justicia creemos, a “una de las mujeres más relevantes de la historia de España en la primera mitad del siglo XX”, según versa el primer párrafo del preámbulo del libro.

Carmen Cuesta del Muro, nacida en Palencia en 1890, formó parte del primer grupo que hizo posible la andadura de la Institución Teresiana bajo la guía de san Pedro Poveda. Se formó en la Escuela Superior del Magisterio, donde conoció a María Josefa Segovia Morón; estudió Derecho y fue la primera doctora en Derecho de España. Escritora, educadora, feminista, fundadora, emprendedora. con dotes para la oratoria, pionera de la Acción Católica, digna representante de la Obra de Poveda, en España y en varios países de América.

En alguna de sus presentaciones del libro, Miguel de Santiago, relató que el primer interés sobre Carmen Cuesta llegó por su origen palentino, con la motivación de escribir un artículo para algún medio de la ciudad que los vio nacer a ambos. Pero al aproximarse a su vida se dio cuenta de que estaba ante una gran figura, por lo que amplio el proyecto hacia el libro que ahora ha sido publicado.

Se trata de una obra de aspecto rústico, cuidada en su organización y contenidos. Un preámbulo, trece capítulos, una conclusión y un apéndice con textos originales de la protagonista, dan cuenta suficiente del trabajo de investigación realizado por el autor.

Miguel de Santiago presenta en los primeros capítulos el contexto histórico, social y político en el que vive Carmen Cuesta y en el que nace y se desarrolla la Obra educativa, social y seglar que inicia D. Pedro Poveda Castroverde. Carmen Cuesta, compañera y amiga de Josefa Segovia, pronto aportará su talento y se convertirá en una de las mujeres más relevantes de dicha Obra. Fue Directora de la Residencia Universitaria de Madrid; miembro del Consejo de la Institución Teresiana; Presidenta de la Asociación de Cooperadoras Técnicas; Impulsora y directora de un Consultorio Jurídico administrativo; Directora del Instituto Católico Femenino. Fue la gran impulsora de la presencia de la Institución Teresiana en Chile, Argentina, Uruguay, Bolivia, Perú y México, países donde aún hoy se la recuerda con estima y gratitud.

Con una escritura ágil, el autor es capaz de sostener el interés del relato con el necesario contraste de fuentes y lecturas. Poco a poco la figura de Carmen Cuesta adquiere la relevancia que tuvo y que los avatares del tiempo habían opacado y olvidado. En particular destaca el protagonismo dentro de las corrientes más avanzadas del feminismo católico, - sin que pueda ser juzgado desde las perspectivas actuales, advierte el autor - La reforma del Código Civil (español) en lo que respecta a los derechos de las mujeres fue una causa en la Carmen Cuesta se empeñó desde actividades parlamentarias, el campo educativo y el periodismo. En este sentido, queda manifiesto que fue tan adelantada en su visión que los cambios por ella propuestos debieron esperar a ser introducidos en el Código Civil de 1981.

Los hechos de la historia nunca se presentan neutrales, sobre todo en los períodos convulsos de los países, en los que los protagonistas asumen actuaciones desde convicciones que a la luz del tiempo pueden parecer contradictorias. Carmen Cuesta no es ajena, como otros tantos de sus contemporáneos.

En las páginas dedicadas a los primeros viajes y posterior residencia en América se descubren algunos de los hechos que marcan su presencia en aquellas tierras. En 1926 formó parte de la delegación de la Acción Católica Española que tenía la misión de estrechar lazos con asociaciones católicas de diferentes países al participar en Chile en el IV Congreso de las Juventudes Femeninas. Ocasión en la que conoció a Adela Edwards con quien sentó las bases para implantar la Institución Teresiana, hecho que se constituiría en 1928. Llevó adelante la “misión cultural” proyectada para América por el Padre Poveda y dialogada con ella y con Josefa Segovia, directora ya por entonces de la Instituición Teresina. En Cuba disfrutó del encuentro con María de Maeztu, con quien mantenía amistad desde sus años en la residencia universitaria. A partir de 1933 teje una red de contactos en Argentina y más tarde en Uruguay, Bolivia, Perú y México, que harán posible el surgimiento y expansión de la I.T. de la mano de las primeras chilenas apasionadas por la idea de Poveda. En 1934 participa en el XXXII Congreso Eucarístico de Buenos Aires, marcado por la presencia de Mons. Eugenio Pacelli, elegido Papa en 1939. Abre residencias universitarias, responde a solicitudes de nuncios y obispos, se involucra en proyectos educativos, transmite y encarna un carisma vivo y en gestación. Y por esas cosas de las guerras recibe la noticia de la muerte de Pedro Poveda, unos días antes que Josefa Segovia, a través de la nunciatura.

Sin duda no estamos ante una obra que completa una vida y un perfil tan rico y polifacético como el de Carmen Cuesta del Muro, pero ofrece a los lectores una aproximación que invita a su consideración en la historia de España, y por qué no en la de los países americanos donde vivió.

Al concluir el libro, da gusto leer algunos textos - varios inéditos - de Carmen Cuesta, acierto del autor y de la edición el publicarlos. Es un disfrute encontrarse con la pluma, la mente lúcida, la sensibilidad y las convicciones de una mujer de excepción. Los recuerdos de su travesía en “El Virgilio”, por ejemplo, son un retrato de época con el ángulo de la sensibilidad de quien sabe entrar en los sentimientos de las personas. 

Laura Moreno Marrocos

Presentaciones del libro

El 26 de abril pasado, en el Colegio Mayor Padre Poveda, tuvo lugar una presentación del libro, con la participación del profesor emérito de la Universidad Pontificia de Comillas, D. Manuel Revuelta; la Directora del Archivo Histórico de la I.T., Guadalupe Pedrero y el autor, Miguel de Santiago, con la coodinación de Camino Cañón, directora de la editorial, Biblioteca de Autores Cristianos. 

El 23 de mayo se presentó en el Colegio Mayor María de Molina, de Valladolid y el 30 de mayo se presentará en Palencia, la ciudad natal de Carmen Cuesta y del autor; será en la Casa de la Iglesia. 


Enlaces: Revista 21 - Iglesia en Valladolid - Revista Ecclesia digital - El norte de Castilla

 

 

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